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Tigna nei gatti: come riconoscerla e curarla

tigna nei gatti

Cos’è la tigna nei gatti?

La tigna è il nome comune dato a un’infezione fungina della pelle, dei capelli e delle unghie. Le infezioni da tigna possono verificarsi negli esseri umani e in tutte le specie animali domestiche. Il nome deriva dall’aspetto classico dell’anello rotondo, rosso e rialzato, che segna il confine dell’infiammazione nelle persone infettate dalla malattia. 

Gli organismi che causano infezioni da tigna appartengono a un gruppo di funghi noti come dermatofiti, quindi il nome medico di questa malattia è dermatofitosi.

Alcune specie di dermatofiti sono specie specifiche, nel senso che infettano solo una specie, mentre altre possono essere diffuse tra diverse specie di animali o dagli animali all’uomo. Nei gatti, una specie di dermatofiti, chiamata Microsporum canis, è responsabile di quasi tutte le infezioni da tigna nei gatti. Questa specie è infettiva anche per cani e esseri umani. 

Come si riconosce la tigna nei gatti?

La tigna felina può essere difficile da rilevare nei gatti, poiché le lesioni della tigna possono essere molto lievi o addirittura non rilevabili. I funghi tigna si nutrono della cheratina che si trova negli strati esterni della pelle, dei capelli e delle unghie. Alcuni gatti possono avere chiazze di pelle ispessite e rotonde con perdita di pelo. La caduta dei capelli si verifica quando le spore infettano il fusto del capello, con conseguente aumento della fragilità dei peli infetti.

Nei gatti, i siti principali per queste lesioni sono la pelle della testa, del torace, degli arti anteriori e lungo la schiena. Queste lesioni di solito non sono pruriginose. Occasionalmente, può verificarsi un’infezione degli artigli nota come onicomicosi. Gli artigli diventano ruvidi, sviluppano una base squamosa e alla fine possono deformarsi.

Alcuni gatti, in particolare le razze a pelo lungo, possono avere tigna senza alcun segno clinico o perdita di capelli. Questi gatti sono chiamati “portatori asintomatici”. Questi gatti possono infettare altri animali o persone, specialmente in rifugi o ambienti con tanti gatti.

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Come viene trasmessa la tigna nei gatti?

La tigna nei gatti è contagiosa e la trasmissione avviene per contatto diretto con il fungo. Può essere trasmesso per contatto diretto con un animale o una persona infetta, manipolando oggetti contaminati o toccando superfici contaminate.

Le spore fungine possono rimanere dormienti su pettini, spazzole, ciotole, mobili, biancheria da letto o altre superfici ambientali per molti mesi.

Il contatto con il fungo tigna non sempre provoca un’infezione. La quantità di contaminazione ambientale è un fattore importante nello sviluppo di un’infezione da tigna, così come l’età della persona o dell’animale esposto. Gli esseri umani adulti sani sono generalmente resistenti alle infezioni a meno che non vi sia una rottura nella pelle come un graffio. Le persone anziane, i bambini piccoli e gli adulti con debolezza del sistema immunitario sono particolarmente suscettibili alle infezioni da tigna.

Quanto tempo ci vuole per la comparsa delle lesioni?

Il periodo di incubazione tra l’esposizione al fungo e lo sviluppo di lesioni da tigna varia solitamente da 7 a 14 giorni; alcuni casi possono richiedere fino a 21 giorni prima che si sviluppino i segni di infezione.

Come viene diagnosticata un’infezione da tigna?

La maggior parte dei casi di tigna felina causata da M. canis si illuminerà di una fluorescenza giallo-verde quando la pelle e il mantello vengono esaminati in una stanza buia sotto una speciale lampada a raggi ultravioletti. Tuttavia, non tutti i casi mostrano una chiara fluorescenza e alcune altre specie di dermatofiti non emettono fluorescenza. Pertanto, potrebbe essere necessaria una diagnostica aggiuntiva per confermare la presenza di funghi tigna.

Il metodo più accurato per diagnosticare la tigna nei gatti è la coltura del fungo in un laboratorio. Per questo, vengono prelevati campioni di capelli e raschiature della pelle. A volte una coltura positiva può essere confermata entro un paio di giorni, ma in alcuni casi le spore fungine possono crescere lentamente e i risultati della coltura possono richiedere fino a quattro settimane.

Come si cura la tigna nei gatti?

Il trattamento della malattia è sempre necessario per ridurre al minimo il rischio di diffusione dell’infezione agli esseri umani, in particolare ai bambini e ad altri animali domestici.

Il modo più comune per trattare la tigna nei gatti è usare una combinazione di terapia topica (applicazione di creme, unguenti o shampoo) e terapia orale sistemica (somministrazione di farmaci antifungini per bocca). Affinché il trattamento abbia successo, è necessario eliminare tutta la contaminazione ambientale.

Per quanto tempo il mio gatto sarà contagioso?

Gli animali domestici infetti rimangono contagiosi per circa tre settimane se viene utilizzato un trattamento aggressivo. La tigna durerà più a lungo e rimarrà contagiosa per un lungo periodo di tempo se vengono prese solo misure minime o se non sei fedele con l’approccio prescritto. Si consiglia di ridurre al minimo l’esposizione ad altri cani o gatti e ai membri della famiglia durante questo periodo.

Due colture fungine negative consecutive indicano il successo del trattamento del tuo gatto.

Il mio gatto si riprenderà dalla tigna?

La stragrande maggioranza dei gatti, se trattata in modo appropriato, guarirà da un’infezione da tigna. Sebbene l’aspetto delle lesioni possa non cambiare molto durante la prima settimana circa di trattamento, alcuni miglioramenti dovrebbero essere evidenti entro due o tre settimane. I sintomi possono ripresentarsi se il trattamento viene interrotto troppo presto o non è abbastanza aggressivo, o se l’animale ha una malattia sottostante che sta compromettendo il sistema immunitario. Occasionalmente, nonostante un trattamento appropriato, l’infezione persiste e in questa situazione, il veterinario potrebbe dover provare farmaci antifungini alternativi.

Qual è il rischio per l’uomo?

La tigna può essere trasmessa abbastanza facilmente agli esseri umani, in particolare ai bambini, ed è importante adottare misure appropriate per ridurre al minimo l’esposizione al fungo durante il trattamento del gatto. La tigna ha maggiori probabilità di essere trasmessa e causare segni clinici negli esseri umani che hanno un sistema immunitario depresso.

Se alcune persone in casa sviluppano lesioni cutanee, in particolare piccole macchie di ispessimento e arrossamento della pelle con bordi squamosi in rilievo, è necessario consultare un medico. La tigna negli esseri umani generalmente risponde molto bene al trattamento. Tuttavia, il fungo tigna può rimanere infettivo fino a 18 mesi nell’ambiente e può verificarsi una nuova infezione. È importante indossare guanti quando si maneggiano animali infetti e dopo lavarsi accuratamente le mani.


PhotoCredits CC: Alexas_Fotos

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